De Darwin à Cairns via les Devils Marbles

05/07/2011 - Pays : Australie - Imprimer ce message

     Début aujourd'hui d'un nouveau trip qui va m'emmener jusqu'à Cairns avant de descendre la côte Est, dernier grosse mission de mon trip. La fin approche, il ne reste plus qu'un mois et demi. Pour cette nouvelle aventure, je serai accompagné d'un allemand, Dizzie. 6 jours de route nous attendent avec près de 3000km


     JOUR 1 : Première étape avec une arrivée prévue à Katherine pour ensuite faire le parc naturel de Nitmiluk toute la journée du lendemain. Nous nous préparons à aller récupérer la voiture à l'extérieur de la ville et cette tâche va s'avérer plus compliquée que prévue.

     En effet, nous sommes obligés de prendre le bus pour nous rendre à la location. Nous demandons au chauffeur de nous indiquer l'arrêt. Mais on voit le nom de la rue sur un panneau, on appuie sur le 'arrêt demandé' et une fois arrivé à la station d'après, on nous dit que ce n'est pas le bon stop. On continue donc jusqu'au prochain car on a passé l'arrêt. Après un peu de marche, on arrive enfin.

     Mais nouveau problème ou plutôt malentendu car lors du check-in, le permis de Dizzie est pris et non le mien. Vu qu'il a moins de 21 ans, il ne peut pas conduire la voiture. Après plus de 20 minutes d'attente, le temps que le directeur du magasin de location, on peut enfin avancer dans le processus. A présent, il faut regarder une vidéo nous expliquant comment se servir du 4x4. Décidément, on a pas fini.

     Nouvel galère, au moment de payer le bond. Ma carte n'était pas suffisamment approvisionné car le bond de 1000$ était débité et pas seulement gelé. Dizzie a pu le payer, et heureusement car je me voyais déjà retourner en ville et prendre encore plus de temps. Après près d'une heure, on peut récupérer la voiture et direction... le centre ville pour faire quelques courses.

     On est enfin prêt, on peut donc partir sur la route après être retourné à la location pour récupérer une prise pour brancher le MP3, sinon, la route risque d'être longue.


     Il est 2PM et nous partons seulement de Darwin. La nuit tombant dans moins de 4h, il va falloir faire vite pour arriver à Katherine car de nombreuses visites nous attendent dont les Robin Falls, premier arrêt de ce nouveau trip après un petit détour nous permettant de rouler sur une route type 'nationale' et ainsi d'éviter la Highway. 300 mètres de 'Unsealed road' (route non goudronnée. Chut ! Il ne faut pas le dire car on avait pas le droit), une petite marche de 5 minutes et nous voici au pied de cette cascade.


     On repart aussi vite après quelques photos pour reprendre la route jusqu'au Edith Falls. Ces chutes sont à voir mais un dilemme se pose. Il fait bientôt nuit, il est donc trop tard pour aller les voir. Mais celles-ci sont incontournables. Nous décidons donc de faire les 20km qui nous séparent de ces dernières et nous irons nous installer au camping. En arrivant, celui-ci annonce complet mais après un léger tour, on remarque quelques places de disponibles, on s'y installe donc pour passer la nuit.



     JOUR 2 : Programme de la journée : baignade aux Edith Falls et le parc national de Katherine. Après une marche de 1,5km, nous arrivons au pied des falls. On en profite pour se baigner malgré la fraîcheur de l'eau, toutefois plus chaude que les JimJim Falls, au Kakadu NP, quelques jours auparavant. On escalade les rochers pour atteindre la pool supérieure avant de redescendre, nous sécher et repartir pour terminer notre balade car Nitmiluk nous attend.

     Au programme, c'était 'sortie canoë' mais les crocodiles en ont décidés autrement en s'installant sur les bords de la rivière causant l'interdiction de naviguer excepté par bateau. Nous partons donc pour une après midi de marche (buskwalking). Normalement, et vu l'heure qu'il est, nous ne devrions aller qu'à la seconde gorge (il y en a 13 dans le Parc National) mais on décide de presser le pas pour aller jusqu'à la troisième car il n'y a qu'à celle-ci qu'il est possible de se baigner en toute sécurité.

     Une fois arrivé, nous ne regrettons pas nos pas pressés bien que la baignade soit rapide, le temps de quelques photos car il faut déjà reprendre le chemin retour si on veut voir la seconde gorge. C'est donc parti pour un marathon de quelques kilomètres. La route nous emmenant à la Butterfly Gorge passe à travers une forêt tropicale où nous avons pu faire la connaissance d'un serpent. Nous arrivons après cette frayeur et accédons à une vue superbe qui nous aurait offert des regrets si nous n'y serions pas allé. Mais comme pour la précédente, le temps presse. D'autant plus que la nuit commence à tomber et que nous ne voulons pour rien au monde avoir à retourner à la voiture dans la nuit. C'est pourtant ce qu'il s'est passé mais nous étions proche d'une route, issue de secours possible.

     Sur la route du retour, nous camperons à Katherine ce soir, le ciel s'éclaire et des pétards se font entendre. Aujourd'hui, 1er juillet, dans la Territoire du Nord, c'est jour de fête. C'est Territory Day ce qui symbolise l'arrivée des européens dans cette région de l'Australie ??????????????????????Durant toute la soirée, c'est feu d'artifice chez tout le monde puisque ici, on peut acheter des artifices pour se faire un petit feu chez soi, en privé.



     3e JOUR : Premier jour de route à travers l'Outback du Territoire du Nord. Rien à signaler à part que la route droite sur plus de 600km, ce n'est pas ce qu'il y a de plus excitant en Australie.

     Cependant, sur la route, nous nous arrêtons à Mataranka, lieu de sources d'eau thermale. Cela va nous permettre de couper la route bien que ce soit près de Katherine. Ici, l'eau n'est pas à la même température que là où j'ai pu me baigner auparavant. Bouillant comparé aux JimJim Falls, ici l'eau doit tourner autour de 30°C, très agréable. Une petite ballade est possible si on se laisse transporter par le courant et que l'on accepte se salir les pieds sur le retour car on reviens par un chemin de terre. On en profite pour déjeuner et nous reprenons la route.

     Nous arrivons à Tennant Creek, dans un camping où on a l'occasion d'assister à une animation de Jimmy, le bushtucker. Une heure autour du feu à écouter les histoires de Jimmy dans un premier temps, puis, dans un second temps, autour d'une table afin de découvrir rapidement la nourriture du bush (plantes, fruits) avec une dégustation finale de queue de kangourou.

     Au passage, sur la route, j'ai eu l'occasion d'étoffer mon CV de 'bushkiller' en ajoutant un serpent et deux oiseaux à mon palmarès. Ils rejoignent ainsi le Galah que j'ai tué sur la route entre Melbourne et Adélaïde.



     4e JOUR : Nous continuons notre descente bien que la route bifurquant sur Cairns a été dépassée la veille, 20km avant d'arriver à Tennant Creek. La raison ? Nous souhaitions découvrir les Devils Marbles. Quand on pense que ce sont des rochers ronds posés sur des kilomètres carrés, il n'y a rien de passionnant. En Australie, il faut toujours aller plus loin et comprendre. Une légende est souvent associé à un lieu.

     Ici, ce lieu est appelé Karlwe Karlwe et est associé à de nombreuses légendes et traditions que seuls les aborigènes eux mêmes peuvent nous raconter. A première vue, ce site semble étrange car on dirait que ces 'billes' sont tombées du ciel et se sont empilées les unes sur les autres suivant le point de chutes. Bien évidemment, ce n'est pas le cas et toute une explication géologique est derrière ceci, trop compliquée à expliquer. Tout ce que je peux vous dire, c'est qu'il a fallu des millions d'années pour arriver à tel résultat.

     Nous nous baladons sur les différents sites et en profitons pour faire la boucle d'une vingtaine de minutes nous expliquant la formation de certaines roches spéciales. Une est coupée en deux en son milieu, l'autre est une accumulation de roches nous faisant croire que quelqu'un a joué au Tetris un jour où il s'ennuyait.

     Mais il est temps de partir, une longue route nous attend. Il faut remonter à Three Ways, au nord de Tennant Creek soit 140km, pour ensuite tourner vers la droite et rouler vers Mont Isa, notre prochaine destination. Au moment du coucher de soleil, nous passons la frontière Territoire du Nord – Queensland. Il faut à nouveau changer d'heure. +30 minutes.


     Nouvelle journée meurtrière sur la route avec le décès de 2 nouveaux oiseaux !!



     5e JOUR : Le jour le plus long...Vous connaissez ? C'est ce que l'on a vécu aujourd'hui. Près de 900km à parcourir, de l'Ouest du Queensland (Mont Isa) à l'Est de la région (Townsville).

     La voiture étant à ramener le lendemain à Cairns à 15h, nous ne pas faire autrement, nous devons avancer. Longue journée où on apprécie d'avoir pris l'adaptateur pour brancher notre MP3 car la radio.. Ca capte pas.

     Nous arrivons enfin à Townsville en soirée. Petit stop au McDo pour se connecter rapidement sur Internet, puis nous prenons la direction du camping vu sur le Lonely Planet mais celui-ci est plein et impossible de rentrer et payer le lendemain. Des barrières empêchent l'accès. Nous parlons de faire du camping sauvage pour la dernière nuit mais je fais tout pour éviter cette solution car, susceptible de prendre une amende si la police passe dans la coin. Nous envisageons alors de reprendre la route et nous arrêter à la première aire de repos pour faire du free camping. Finalement, après un nouvel arrêt dans notre fastfood favori, nous nous installons dans un camping, proche de la fête foraine. Nouveau feu d'artifice, assez sympathique.



     6e JOUR : Dernière étape avec l'arrivée à Cairns. Près de 4h de route avec une route en travaux tous les 100 mètres. Il est difficile de passer la 5e vitesse. Finalement, on arrive en avance à Cairns ce qui nous permet de refaire le plein, nettoyer rapidement la voiture et de passer à l'auberge pour déposer toute nos affaires. Je ne me voyait pas faire les 2-3 kilomètres nous séparant de l'agence de location avec 30km sur les épaules plus des affaires pleins les mains. Juste impossible.

     Le soir, petite soirée à parler avec 3 autres allemands à boire un petit coup autour de noodles, ça faisait longtemps ..



     A présent, je vais partir à la recherche d'un snorkelling pour la Grande Barrière de Corail. J'aimerai être reparti en trip d'ici quelques jours car le temps presse et je dois être à Sydney pour le 1er Août, date de mon vol pour Alice Springs pour aller voir le ROCK, Uluru ...



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Devils Marbles
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