Randonnée au Tongariro National Park

09/01/2011 - Pays : Nouvelle Zélande - Imprimer ce message

     La journée d'aujourd'hui est consacrée à une randonnée au sein du Tongariro National Park situé au centre de l'île du Nord. Au programme, un trek de près de 20km avec une montée au dessus d'un cratère à 1880 mètres d'altitude.


     Depuis 1887, il est propriété de l'Etat néo zélandais après l'avoir reçu en cadeau de la tribu maori de Ngati Tuwhareton. Le Tongariro NP est le premier parc national de NZ, et s'étend sur près de 80000 hectares. Il préserve 3 volcans encore actifs : Mt Tongariro (1967m) qui est toujours actif mais reste calme, le Mt Ngauruhoe (2287m) qui peut s'escalader mais réservé aux confirmés et enfin, le Mt Ruapehu (2797m) qui est le plus actif des trois. Le Tongariro NP offre une possibilité incroyable de marches aussi belles les unes que les autres et est également propice aux sports d'hiver. Le trek pour lequel nous allons partir est le 'Tongariro Alpine Crossing'. Il est conseillé de le débuter de Mangatepopo pour le finir à Ketetahi.


    Réveil matinal, à 3AM. Douche, petit déjeuner et nous retrouvons nos compagnons de route rencontrés la veille au soir à 4AM. Départ 45 minutes plus tard à Ketetahi car park, l'arrivée de la ballade afin de poser la première voiture. Sur la route, notons le décès d'un lapin qui n'a pas regardé avant de traverser...Puis, on file de l'autre côté du sentier afin de déposer la voiture et nous aussi dans le même temps puisque l'aventure commence maintenant.


     5.40AM, 1100m d'altitude déjà, on démarre. 19,5 kilomètres nous attendent, Durée de parcours estimé : entre 6-7 heures Une première partie entre les volcans néo-zélandais offre un paysage magnifique, en plus du soleil qui se lève. Le début du parcours est un faux plat. Assez facile, et pratique pour se réveiller gentillement. C'est ensuite que les choses se gâtent. Après avoir passé un panneau d'avertissement sur la difficulté de la suite du parcours, une première grimpette faite presque uniquement de marches nous emmènent à 1700 mètres d'altitude. Petite pause afin de se faire un petit déjeuner, boire un peu et l'on repart sur une grande plaine sableuse jusqu'à South Crater. Et la un petit pic caillouteux, avec un terrain pas très stable pas moment, pas très long mais usant nous ouvre la voie jusqu'au Red Crater. Nous voici à 1886m de haut au bord d'un volcan. Vent violent, froid glacial, il est impossible de rester debout le temps de faire quelques photos.


     Nous décidons de ne pas trop nous attarder sur le haut et attaquons très rapidement la descente vers les Lakes. Descente VERTIGINEUSE faite de sable, de roches, de cailloux qui, avec un faux pas, et qui avec le vent et une erreur d'inattention pourraient nous emmener directement en bas. Pourquoi pas après tout ? Y en a bien qui descende ça en courant, le chapeau à la main. EAAASSYYY !!!


     Par la suite, je retrouve Julien, le français rencontré la veille au pied du cratère, sur les bords des Lakes Photographe de passion, et même de métier, je décide de le suivre dans ses escalades et son périple photographique pour apprendre quelques tuyaux et faire quelques jolies photos. En avançant sur le chemin du retour, on se retourne et l'on aperçoit les trois volcans. Tout simplement magnifique, c'est l'occasion de remplir la carte mémoire de l'appareil photo et de vider la batterie.


     Nous attaquons la descente, peu passionnante, à travers les flans de collines pour se retrouver à Ketahi Hut où l'on retrouve les filles parties plus tôt dans la descente et qui nous attendaient au refuge. Pause déjeuner avant de repartir dans notre descente à travers la forêt de Tongariro. Rien de super. On descend, encore et toujours, des marches et encore des marches. L'arrêt pique nique a fait du mal aux jambes. Le retour semble interminable et les kilomètres de plus en plus long.


     Mais, aux alentours de 2PM,on arrive enfin au parking où l'on retrouve la voiture, fier de notre traversée. Voilà, c'est fait. Superbes moments, superbes paysages, super compagnons de voyage. Mais la journée n'est pas finie. Il faut à présent rejoindre Palmerston North ou plutôt Feilding au nord de cette dernière.


     La fatigue se fait rapidement sentir et il est difficile de conduire. Arrivée à Feilding, nous retrouvons notre hôte de la soirée. Gary. Et là, le paradis sur Terre. Spa, barbecue avec saucisses, pommes de terre, oignons, tomates. Un véritable festin !! Comment faire mieux après cette journée épique à travers les volcans ? Parfait après une journée qui a commencée à 3.30AM avec une nuit de 3h. Reste de la soirée avachi sur le canapé, sans profiter du spa. Un petit vent frais venant perturber cette envie.


     Demain, direction Wellington, Capital City Of NZ pour la dernière étape de notre séjour dans l'île du Nord...



Etapes :
Tongariro
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